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갤러리 '언어 폭력'으로 멍든 선수들

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지난 22일 KLPGA 투어 두산 매치플레이에서 벌어진 사건입니다. 준결승전에서 A 선수는 2홀 차로 앞서다가 한 홀을 내줬습니다. 그러자 한 갤러리가 A 선수에게 소리쳤다. "한 선수가 겁을 먹었어요."

 

 

A 선수는 이 말을 듣고 크게 흔들렸습니다. 그는 곧바로 다음 홀을 내줬고, 결국 경기가 뒤집히면서 패했습니다. A 선수가 갤러리를 방문해 강하게 항의했습니다. 상대 팬클럽이라는 말도 나왔지만, 알고 보니 두 선수와 관련이 없는 것으로 드러났습니다. 당시 행사장 관계자에 따르면 갤러리는 다음과 같이 설명했다고 합니다. "저는 그 선수가 들어줄지 몰랐어요." A 선수는 현재 심리 치료를 받고 있습니다.

 

국내 투어에서 갤러리 관련 사건은 잊을 만할 때 일어납니다. 팬들의 야유가 프로 선수들의 경기일지라도 선수들도 인간이기 때문에 이유 없는 비난을 무시하기는 어렵습니다. 경영진의 한 관계자는 "외부에 알려지지 않은 것들을 포함하면 선수들이 거의 매주 겪는 일입니다."

 

3년 전 한국 프로골프(KPGA) 코리안투어에서는 김비오가 가운뎃손가락을 갤러리에 내밀었다가 3년(이후 1년으로 감경) 자격정지 처분을 받고 벌금형을 선고받았습니다. 김비오는 말이 없었지만, 당시 현장 관계자에 따르면 한 무리의 갤러리가 김비오를 따라다니며 셔터 소리를 내 극을 방해했다고 합니다. 한 매니지먼트사 직원은 "저는 김보에게 그만한 가치가 있다고 생각했어요. 알려지지 않았지만 코로나19 시대 이전에도 갤러리 때문에 선수들이 스트레스를 많이 받았습니다. 원형 탈모를 하는 선수도 있습니다."

 

수집 금지가 해제되면서 KLPGA 투어는 지난주 대회까지 약 10만 개의 갤러리를 유치하며 신기록 행진을 이어갔습니다. 남자 투어를 위한 갤러리 수도 급증했습니다. 협회는 갤러리 문화 개선을 위해 10년 넘게 캠페인을 벌여왔지만 관람 문화는 퇴보하는 분위깁니다.

 

한 대회 운영사 대표는 "갤러리를 통제하기 위해 많은 인력을 투입하고 있지만 넓은 골프장에 널려 있는 이들을 모두 통제하기는 거의 불가능하다"며 "관람 예절을 모르고 찾아오는 갤러리가 많다"라고 말했습니다. 결국 고통받는 것은 선수들입니다. 제대로 된 갤러리 문화를 정착시키기 위해 협회 차원에서 더 많은 움직임이 필요한 시점이라고 강조했습니다.

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