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뇌섹남과 뇌섹녀

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뇌섹남 뇌섹녀, 누구나 섹시한 뇌를 가지고 싶어 합니다. 외모지상주의 시대에 어떻게 보면 인간본질의 정체성을 나타내는 말이기도 합니다. 인간의 뇌는 불과 1.4kg에 불과하지만 신경세포 뉴런 300억 개가 촘촘하게 연결되어 있는 거대한 컴퓨터와도 같습니다. 이 중 머리의 앞쪽에 위치한 전두엽은 대뇌에서 가장 큰 피질입니다. 전두엽은 주로 생각하고 이해하고 판단하며 감정을 조절하는 역할을 합니다. 창의적으로 계획을 수립하고, 그 계획을 집행하고, 지속하고, 변경하고, 종료합니다. 지나친 과잉행동 돌발행동 충동욕구 등을 자제하는 것도 전두엽의 역할입니다. 이러한 전두엽의 역할 대부분을 주관하는 곳이 바로 전두엽의 가장 앞쪽에 위치한 전전두엽입니다.
이 전전두엽은 사실상 뇌의 사령탑으로 인간을 가장 인간답게 만들고 유지하는 곳입니다.

인간은 전전두엽이 있어서 보다 고차원적인 정신활동을 하며 감정과 충동을 조절할 수 있습니다. 기쁘다. 행복하다. 슬프다. 화난다. 우울하다 등 우리가 느끼는 다양한 감정은 모두 전전두엽의 기능 덕분이라고 합니다. 또한 전전두엽의 가장 중요한 기능은 자신과 자신이 아닌 것을 구분하는 겁니다. 인간자아 형성의 기초를 제공하는 겁니다.

전전두엽을 전통적으로는 인당(印堂)이라고 불렀습니다. 양 눈썹 사이 바로 이 미간입니다. 이위치가 전전두엽의 위치이죠. 전통 수련법에서는 상단전이라고 일컫는 부위입니다. 수련을 위해 복식호흡을 오랫동안 하다보면 이 상단전이 밝아지는 느낌이 들게 됩니다. 매일 지속적으로 하다보면 정신이 훨씬 맑아지고 창의적인 생각이 많아지는 경험을 하게 되는 것은 이 상단전 뇌신경학에서 얘기하는 전전두엽이 활성화되기 때문입니다. 인당이라는 표현은 도장 인(印)에 집 당(堂)자로 이루어집니다. 인감도장이 법적으로 나를 대변하듯이 인당은 인간의 본성을 대변하는 집이라는 뜻입니다. 뇌신경학이 발달하기 이전인 고대에 이미 전전두엽의 역할을 정확하게 정의한 것입니다.

창의적인 일에 매달리시는 분이라면 시간을 내서 수련법 즉 복식호흡을 해야 하는 이유입니다. 전 세계 스킨스쿠버들 사이에서 산소통 없이 가장 심해까지 잠수하기로 유명한 한 잠수사도 잠수 전 바다수면 위에서 한동안 복식호흡을 충분히 한 후 몸과 마음이 지극히 깊은 곳에 이르고 이 전전두엽, 인당 머리가 맑아지면서 정신이 평정심으로 가득할 때 그때 잠수하는 것으로 알려져 있습니다. 그래야 물에 대한, 바다에 대한 공포심이 없어지고 호흡이 고르게 유지되어 산소 소모량이 최소화되니깐 더 깊숙한 바다 속까지 들어가게 되는 겁니다. 전전두엽이, 여기에 있는 전전두엽이 자아를 효과적으로 통제하기 때문에 가능한 일입니다. 이를 전통적으로는 물아일체(物我一體)라고 합니다. 자연과 내가 하나라는 것이죠. 뇌섹을 위한 첫 번째 요건은 깊은 호흡 즉 수련입니다. 이 호흡방법이 궁금하신 분들은 제 강의 8편을 참조하시면 됩니다.

두 번째는 충분한 세로토닌분비입니다. 행복호르몬이죠. 우리 몸 전체에 영향을 주지만 특히 뇌에서는 수면 식욕 기억력 인지기능 충동조절 불안 초조감 등과 연관되어 있습니다. 가장 원시적인 뇌라고 일컫는 뇌간의 중심에 세로토닌 신경이 있습니다. 이 위치가 바로 뇌간이죠.

전전두엽이 고도로 진화한 산물이라면 이 세로토닌은 가장 원초적인 산물입니다. 인간을 비롯한 모든 생물은 행복하기를 바라기 때문이죠. 예전에는 그 행복을 위해 세로토닌 분비를 도와주는 약을 많이 처방하기도 했습니다. 그러나 행복을 약으로 지속할 수는 없죠.

유명한 신경정신과 전문의인 이시형 박사님은 세로토닌 분비를 위한 다섯 가지 지침을 제시합니다.

 

첫째는 많이 씹어야 한다. 많이 씹을수록 세로토닌 분비와 직접 연결이 되어 이 뇌간부위가 자극되게 되는 겁니다. 저작근이 뇌간 높이에 있기 때문입니다.

 

둘째는 많이 걸어야 됩니다. 특히 세로토닌은 낮 12시 전후로 오전 11시부터 오후 1시까지 분비의 절정을 이루기 때문에 이때 햇볕을 쬐며 걷기 운동을 많이 해야 합니다.


셋째는 역시 복식호흡을 많이 해야 된다고 말씀하셨습니다. 깊은 호흡이 장과 뇌를 편안하게 해서 세로토닌을 더 잘 분비시키는 겁니다.

 

넷째는 사랑이 필요하다. 사랑받는 느낌 내가 사랑하는 느낌이 충만해야 세로토닌이 분비되기 때문입니다.

 

다섯째는 군집욕구가 충족되어야 합니다. 좋은 사람 가까운 이웃과 어우러져 사는 삶 속에서 느끼는 즐거움은 이것이 세로토닌 분비를 높여주게 되는 겁니다. 다른 신체 기관은 일정기관이 지나면 성장을 멈추고 쇠락해가지만 뇌는 노력여하에 따라 평생 성장과 쇠퇴를 반복하게 됩니다. 여러분도 노력하신다면 충분히 뇌섹녀, 뇌섹남이 될 수 있습니다. 감사합니다.

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